專題/回首紐約——細數黑羊的設計人生

【本文由OPEN編輯部撰寫】

以首次曝光的家宅作品《透・景》,便拿下德國iF設計大獎的 喬治黑羊設計 李家齊 設計師,面對這令人稱羨的好成績,他笑著直言:「比起這個,我更想穩穩的把每個案子做好,讓客戶看到成品才是最實際的!」或許在旁人眼中他的設計生涯一路順遂,但只有George(李家齊)知道,自己是如何從對設計感到迷茫,到歷經紐約留學的洗禮,重拾對設計的初心與堅持。

(圖)家宅作品《透・景》將各樓層隔間拆除,再透過設計融入屋主喜愛的風格元素,打造...
(圖)家宅作品《透・景》將各樓層隔間拆除,再透過設計融入屋主喜愛的風格元素,打造出自在舒適的絕美宅邸。

亦步亦趨 找尋方向

從建築、家具、產品再到室內設計,綜觀George的人生與職涯軌跡,「設計」顯得鮮明而重要,他卻坦言:「我花了許多時間找尋自己的方向。」大學時期選擇攻讀建築設計,但天生對數字和法規不在行的他,愈讀愈辛苦,逐漸對自己的選擇感到茫然,憶起彼時,他只說:「當時我告訴自己再也不碰設計,因為太累了。」

跟隨著大家的腳步,畢了業、當完兵,準備踏入職場前,才發現自己什麼都不會,「用這種狀態去工作,有點心虛。」他訕訕地說;面對現實與未來的衝擊,他開始思考自己下一步該怎麼做,「那個年代很流行遊學,我就想出國看看,而之所以選擇去紐約,是因為那裡有來自世界各地的人、無限的可能。」帶著忐忑、好奇的心,George準備迎來人生一大轉捩點⋯⋯

(圖)作品《tie tea》茶樁杯設計手稿及成品,Adam Fu完稿。
(圖)作品《tie tea》茶樁杯設計手稿及成品,Adam Fu完稿。

(圖)作品《flow shelf》設計手稿,Adam Fu完稿。
(圖)作品《flow shelf》設計手稿,Adam Fu完稿。

紐約求學 綻放光彩

到了紐約,接觸來自世界各地不同的人、事、物,不同的想法與無拘創造力,讓George重新審視自我、重燃對設計的熱忱,「我決定在這裡讀研究所,所以先回台灣邊工作、邊準備作品集,卯起來唸書、申請獎學金,也是這時候才培養出做設計的興趣。」George的聲音透著些許激動;進入紐約室內設計學院(NYSID, New York School of Interior Design),他體會到這裡的教育方式跟台灣不太一樣,「教授不會告訴我們要做什麼,而是學生主動提出想法,老師再配合指導;雖然都做設計,但大家想呈現的都不同。」學會如何獨立思考,發展出與眾不同之處,這是George在國外學到最寶貴的一課。

完成學業後,George選擇留在紐約工作,也遇到將他推上人生第一次高峰的貴人,「我在一家設計公司擔任經理,當時ICFF紐約設計會外展剛好辦在我們公司,一位加拿大籍法裔的同事知道我私下有設計一些東西,就鼓勵我試試看。」他拿出醞釀已久的小品之作《tie tea》茶樁杯應戰,結果一戰成名,受到國際設計圈矚目,雜誌採訪邀約不斷。

意料之外的成功,讓George萌發創業的念頭,在妻子的支持下,他創立品牌Le mouton noir & co,陸續推出《a date with wine》時計酒塞、《flow shelf》、《B.B.豬仔調味組》等日常小物。看似順遂的一切,老實的George卻向我們坦承:「賺到了名氣,但無法兼顧麵包,可是年輕就是這樣,天不怕、地不怕,不會考慮那麼多。」回首往事,他顯得格外灑脫。

(圖)George經營的部落格「黑羊講設計」,以風趣的口吻介紹許多國內外品牌給大...
(圖)George經營的部落格「黑羊講設計」,以風趣的口吻介紹許多國內外品牌給大家認識。

現實理想 自我調適

多年的旅居生活,George和我們分享自己觀察到的台美設計差異,「我們的製造業很發達,只要有想法就能把東西做出來,而且功能性很強。」雖然便利和機能是優勢,卻也潛在容易被複製、抄襲的隱憂,「外國正好相反,比起實用,他們更注重概念性的東西,但相對的,設計師要考慮的因素更多,因為製造商不好找,東西可能做不出來。」他客觀地分析。

而這也衍生出一種現象,「製造的環節讓台灣設計師非常吃香,但也因產品易取得、價格低、選擇性多,導致很容易買到高仿品。」George無奈地道出事實,「這也是我想寫部落格(黑羊講設計)的原因,透過撰寫品牌故事,推廣創作者的精神,讓大家知道設計師對作品投入的心血。」

保持樂觀正面的想法,George回到台灣成立黑羊室內設計,但與客戶接洽的過程卻不如想像中順利,「剛開始有點不習慣,在國外我們介紹材料、講解動線,在台灣則是以預算為優先考量。」雖然跟預期的有落差,身經百戰的他立刻調整心態、換位思考,「業主抱著期待的心情來找我做設計,我們能做的就是多討論,找到雙方最滿意的平衡點。」設計過程中不免會有意見分歧,但每回難題都是一個學習的機會,「溝通永遠是最重要的!」George強調。

(圖)黑羊咖啡廳外觀與內部座位區,牆面陳列各項藝術作品。
(圖)黑羊咖啡廳外觀與內部座位區,牆面陳列各項藝術作品。

(圖)黑羊咖啡廳推出咖啡禮盒與自行設計的帆布袋。
(圖)黑羊咖啡廳推出咖啡禮盒與自行設計的帆布袋。

黑羊無拘 歸於設計

回台後,George除了成立喬治黑羊設計,在一個偶然的契機下,還開啟自己的咖啡事業,「某天開車的途中,我思考著雖然一直做設計,但也沒人說我不能做餐飲,所以就找了朋友一起創立黑羊咖啡廳。」如同一隻不按牌理出牌的黑羊,George有了想法便勇往直前,「我加入設計的概念,把咖啡廳做成一個展場,讓有才華的藝術家展示自己的作品,提供他們曝光的機會。」同為創作者,George深知他們追求理想的渴望。

然而,盡情奔跑的黑羊,有時也會被現實的高牆擋下,「某方面,我自覺黑羊咖啡廳做得很成功,但一樣是名聲大於實際收益。」即使經營出一套心得,礙於經濟壓力,George還是忍痛收起咖啡廳,專注回自己的本業,「當想做的事情太多,就只能去衡量什麼是自己真正拿手的,做好再去考慮其他。」在這講求通才和斜槓的世代,他反而悟出專心致志的「職人精神」。

訪談尾聲,George跟我們分享黑羊的下一步,「新春開工我就跟自己的團隊說,今年我們就一個字——穩。穩紮穩打把每個案子做好,讓大家看見我們的設計,建立起口碑。」此外,「喬治黑羊設計」也於2020年改為「黑羊國際有限公司」朝公司化的經營模式前進,「我想培養好設計師,把案子交給他們,自己轉為管理的角色。雖說身為主管,我其實也不太改員工的設計,讓他們自由發揮。」他希望透過人與世代的差異,為品牌注入活水,「這就是我們一直強調的,不管是員工還是業主,偶爾都能把心裡那隻黑羊釋放出來。」無論事業如何拓展,George始終不忘黑羊的初衷與精神。

「人們總問:『為什麼設計這條路很辛苦,卻還是決定走下去?』現在回頭想想,我除了做設計,好像也沒有別條路走得這麼開心,累得這麼開心。」笑意隱約從電話的另一頭傳來,喬治黑羊設計 李家齊 設計師 用黑羊般的勇於挑戰的心,展現對設計的熱愛與堅持;延續這份精神,期待他們持續以無拘的創造力,帶給大家更多優秀傑出的作品。

喬治黑羊設計

李家齊 設計師

公司簡介

以建築及室內設計為專業,

旅居紐約,求學工作十餘年,

期間與多位全球知名大師密切合作,

廣泛涉獵於空間、家具與產品等設計領域;

而後回歸家鄉台南深耕,

化用豐富的業界經歷,

創造結合在地人文與國際視野之作品,

每每受邀至美國、北歐、日本等地參展,

讓自身成長的土地被世界看見,

同時也為業主發掘其獨一無二的價值所在。

設計理念

黑羊,象徵不依循牧羊人指示,

總是往反方向跑動的羊隻,

因此往往被視作群體中的異類;

化用這份不守陳規的淘氣形象,

喬治黑羊,勇於挑戰傳統觀念的束縛,

透過不拘泥於理念、框架的設計作品,

為人們重燃心中遺忘許久的願望火苗,

期待於反覆的討論琢磨下,

進一步迸發意想不到、且絕無僅有的創意火花。

獲獎經歷

2022 北美 Premio Interceramic - Finalist

2022 英國 Outstanding Property Award London - Winner

2022 韓國 K-Design Award - Finalist

2022 德國 iF Design Award - iF Award

2022 美國 MUSE Design Award - Gold

2021 美國 International Design Award - Honorable Mention

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